Menu

"Un informe de patología es como una foto instantánea de la enfermedad", dice el doctor Charles Balch, profesor de cirugía en las Instituciones Médicas John Hopkins. Mientras que el entender ese momento captado puede ayudarte a sobrellevar tu enfermedad, el lenguaje y el formato pueden ser algo desalentadores, sobre todo durante el revuelo emocional que suele venir después de la cirugía. "Pienso que tarda por lo menos una semana para que a una persona se le pase el shock y el entumecimiento [al enterarse de que tiene cáncer] y empiece a hacer preguntas", dice el doctor Balch. "El paciente puede pedir una copia del informe de patología inmediatamente después de la cirugía y después cuando vuelva a ver al médico para la consulta postoperatoria o para remover los puntos, estará listo para hacer preguntas", dice la doctora Kay H. Woodruff, presidenta del Consejo Directivo Americano de Patología. Algunos patólogos también están dispuestos a revisar el informe con el paciente. "Casi nunca me lo piden, pero cuando sí me piden que lo revise, nunca digo que no", dice la doctora Woodruff.

¿Qué es un informe de patología?

Un informe de patología es una descripción escrita de lo evidente —es decir lo que se puede ver a simple vista— de la apariencia microscópica de los órganos y/o tejidos removidos del cuerpo, y la interpretación de esta información por parte del patólogo. Un patólogo acreditado por el consejo, un médico especializado en el análisis microscópico de los tejidos, debe hacer el análisis. El informe de patología contiene mucha información, pero desde el punto de vista de la persona con cáncer, los elementos esenciales que se deben entender claramente son:

  • El tipo de cáncer que se detectó
  • El grado del cáncer
  • El tamaño del tumor
  • Si el cáncer es invasivo y hasta dónde se ha extendido en la zona
  • Otros factores que podrían definir la agresividad del cáncer

¿Qué te indica?

La primera sección del informe, la sección del diagnóstico, es la más importante, ya que es una lista sencilla de las conclusiones del patólogo acerca de lo que vio en las muestras de tejido. A veces se hace una biopsia de otros órganos alrededor y un breve resumen de las conclusiones se incluyen aquí también. Los puntos en el diagnóstico deben estar bien organizados por número o letra, cada punto especificando el nombre del órgano o de la estructura que fue removida. En la parte superior del informe se encuentran tus datos básicos: nombre, fecha de nacimiento, domicilio, médico y la fecha en la que el patólogo recibió la muestra. Es una buena idea cerciorarse de que estos datos estén correctos. Los informes de patología varían de una institución a otra, pero la mayoría enumeran las conclusiones patológicas justo debajo de un título parecido a "Diagnóstico" o "Diagnóstico Patológico Final."

Después de la sección del diagnóstico hay una descripción más detallada de las muestras de tejido. Esto se puede llamar algo similar a "Resumen de las Secciones." Aquí, el patólogo describe de dónde viene cada muestra al igual que otras características, tales como la apariencia general, el tamaño y quizás el peso. Cualquier anormalidad que se haya encontrado en la muestra, tal como un tumor, también se describe aquí. Cuando hay un tumor, se pueden hacer más análisis y los resultados también se incluyen en el informe de patología. Si una mujer tiene cáncer de seno, como en el ejemplo que se describe a continuación, las células del tumor del seno probablemente serán analizadas para determinar ciertos criterios que definen el pronóstico, incluyendo el tipo de cáncer, el grado, el tamaño del tumor y la etapa. Los resultados de los estudios de estrógeno y progesterona y el examen de Her2/neu, si se le hacen, se pueden incluir como apéndice al informe de patología.

Los nombres y títulos de los patólogos quienes analizaron el tejido se encuentran en la parte inferior del informe.

El diagnóstico: Un ejemplo de un informe

Vamos a ver las conclusiones que hizo un patólogo en la sección del diagnóstico del informe de patología de Lila H. Lila tiene 40 años y le removieron el seno derecho después de que una biopsia con aguja de una masa en el seno y de un análisis microscópico del líquido del pezón del mismo seno revelaron células cancerosas. Las categorías principales en la sección de su diagnóstico fueron:

1. Seno derecho, mastectomía
2. Ganglios linfáticos axilares, extirpación localizada

Esto significa que el tejido que el patólogo analizó incluía tejido del seno derecho, el cual fue removido por mastectomía y tejido de los ganglios linfáticos debajo del brazo derecho, los cuales fueron extirpados.

Bajo cada categoría hay más detalles. Si se removió un tumor o una masa, la descripción en la parte del diagnóstico incluye el tamaño y el lugar dónde se encontró. Más adelante en el informe también se pueden incluir más detalles relacionados a la apariencia a simple vista del tejido. A continuación está lo que se imprimió bajo el primer punto del diagnóstico de Lila:

1. Seno derecho, mastectomía

a. Carcinoma ductal invasivo, moderadamente diferenciado, aproximadamente 3.5 cm. en su mayor dimensión, situado en la parte media central del seno
b. Extensa infiltración linfática, no se encontró infiltración de los vasos sanguíneos
c. Carcinoma ductal in situ, grado intermedio con necrosis de tipo "comedo" localizada de 3.4 cm. en su mayor dimensión, carcinoma invasivo presente alrededor en la parte media central del seno
d. Ambos carcinomas, in situ e invasivo, están localizados en el límite trasero y de 0.1 cm. a 0.3 cm. del límite anterior

Cada término descriptivo expresa una conclusión importante.

En "a", el patólogo observa que un tumor era "invasivo" y que el tipo de célula era "ductal". La frase "moderadamente diferenciado" se refiere a la apariencia de las células, colocándolas en un grado intermedio. Esto indica lo rápido que está creciendo el cáncer y cuán probable sea que se extienda. También se incluye el tamaño del tumor, el cual se mide en centímetros (no pulgadas) y el lugar donde se encuentra situado en el seno.

En "b", el patólogo observa que las células cancerosas están afectando extensamente los vasos linfáticos dentro de los tejidos del seno. No se ven ningunas células cancerosas dentro de los vasos sanguíneos de los tejidos del seno.

Parte "c": Además del cáncer invasivo, el patólogo nota la presencia de cáncer no invasivo o "cáncer in situ". El cáncer in situ con frecuencia se encuentra en relación al cáncer invasivo. Otra vez, se indica el grado, en este caso es "intermedio". También se menciona el tamaño y el lugar del cáncer in situ.

La sección "d" describe el límite quirúrgico, es decir, la orilla de la muestra. En este caso, las células cancerosas se encuentran en la orilla trasera de la muestra en pequeñas cantidades ("localizadas") y están muy cerca de la orilla delantera de la muestra. El límite quirúrgico podría determinar si se requiere más cirugía o radioterapia.

Tu diagnóstico final

El informe patológico es el punto de partida en tu diagnóstico, pero no determina tu diagnóstico final. Tu médico puede pedir otros análisis, tal vez hasta más cirugía antes de tomar decisiones respecto al tratamiento. Sin embargo, si entiendes esta pieza fundamental de tu historial clínico, estarás mejor preparado para discutir las opciones con tu médico.