Un diagnóstico de cáncer puede imponer rápidamente una carga económica a ti y a tu familia, en particular para aquéllos dentro de los márgenes de ingresos más bajos. Los costos de cirugía, otros tratamientos y medicamentos pueden acumularse, incluso si tienes un seguro y solamente tienes que cubrir los copagos. Si se recomienda un tratamiento en una institución lejana, los costos de viaje de largas distancias también pueden ascender rápidamente.

Existe una variedad de organizaciones y programas que proporcionan servicios, tales como transporte al lugar de tratamiento, acceso a medicamentos, hospedaje u otras necesidades. Uno o más de los servicios que se indican abajo pueden estar en condiciones de proporcionarte algún desahogo.

  • National Patient Travel Helpline (Centro de apoyo para viajes de pacientes), www.patienttravel.org, (800) 296-1217, es una organización domiciliada en Virginia Beach, Virginia, que ayuda a los pacientes de cáncer a trasladarse de un lugar a otro para el tratamiento. Sirven como un tipo de organización madre, trabajando con varios otros grupos para conectarte al servicio que se adecúe mejor a tus necesidades. Por ejemplo, si eres un paciente ambulatorio y puedes trasladarse a pie hasta el avión y necesitas llegar a una institución de tratamiento a menos de 1.000 millas de tu domicilio, puedes calificar para Angel Flight, una organización sin fines de lucro de pilotos voluntarios que usan sus propias aeronaves para trasladar a los pacientes al lugar del tratamiento. Debes encontrarte en una situación de necesidad financiera pero no se requiere pruebas de tu estado financiero. Si tu destino se encuentra a más de 1.000 millas de tu domicilio, puedes calificar para el programa Mercy Medical Airlift que obtiene millas de viajero frecuente donadas y hace las reservas en aerolíneas comerciales para tu tratamiento y evaluación. Otro programa, fundado por la California Community Foundation (Fundación Comunitaria de California) ofrece servicios de ambulancia aérea a veteranos de los conflictos de Irak y Afganistán y a sus familias. Un cuarto programa, Air Compassion America, ayuda a los pacientes a encontrar vuelos de ambulancia aérea con descuentos.
    Historias de éxito: Una sobreviviente al cáncer ovárico de Wisconsin, de 48 años de edad, su marido y sus cinco hijos, estaban viviendo sólo con el dinero de los programas de discapacidad y desempleo. Cuando ella necesitó tratamiento, la línea de ayuda proporcionó el transporte aéreo gratuito a California y a Texas, liberándolos así de una gran carga financiera.
  • Hope Lodge es un servicio de la American Cancer Society (Sociedad Americana de Cáncer o ACS por sus siglas en inglés), www.cancer.org. Veintidós hostales en 16 estados y Puerto Rico proporcionan en la actualidad hospedaje gratuito para pacientes de cáncer que necesitan tratamiento ambulatorio. Puedes obtener una lista completa llamando a la Sociedad, (800) ACS-2345 o en línea en http://www.cancer.org/hopelodge. El énfasis está puesto en proporcionar un ambiente afectuoso y similar al de un hogar que sea favorable a la curación.
    Historias de éxito: Una mujer con cáncer se estaba alojando en el Hope Lodge en Burlington, Vermont, y sabía que su estadía incluiría el Día de Acción de Gracias. Más de 15 miembros de su familia y amigos alquilaron un ómnibus escolar y viajaron desde Nueva York a pasar las vacaciones con ella.
  • Otro programa de ACS, Road to Recovery (El camino a la recuperación), proporciona transporte a tratamientos locales para pacientes locales de cáncer que lo necesiten. Los traslados se programan llamando al número gratuito de la sociedad o a la oficina de la Sociedad Americana de Cáncer.
  • CancerCare, www.cancercare.org, (800) 813-HOPE, es una organización nacional sin fines de lucro con base en Nueva York que proporciona transporte, algunos medicamentos para los efectos secundarios y gastos para la atención infantil para pacientes de cáncer que requieran de estos servicios. Las subvenciones se distribuyen normalmente en cantidades de unos $200 dólares, aunque varían en gran medida dependiendo de las necesidades y los gastos. En los últimos cinco años se han otorgado casi 22 millones de dólares en subvenciones. En un año normal se brinda apoyo a unas 16.000 familias. Puedes obtener un formulario de solicitud en línea.
    Historia de éxito: Una mujer que vivía en un pequeño pueblo de Virginia y que fue diagnosticada con cáncer de seno a los 51 años de edad necesitaba obtener tratamiento a 40 millas de su hogar. Obtuvo una subvención para cubrir los costos de transporte y algunos de los copagos de su seguro. Ha finalizado el tratamiento de manera exitosa y ahora dispone de una subvención que le ayuda a cubrir los medicamentos con receta que su médico le formuló para evitar la recurrencia.
  • Cancer Patient Care, (Atención al Paciente de Cáncer) www.cancerpatientcare.org, (866) 696-3149, es una organización regional al servicio de los pacientes de cáncer en el este del estado de Washington y el norte de Idaho. (En todo el país, otros servicios con base regional también ayudan a pacientes de cáncer que necesiten ayuda. Consulta a tu médico o a un asistente social si conocen dichos servicios en tu área.) Los servicios de Cancer Patient Care incluyen ayuda financiera para las necesidades básicas tales como servicios públicos y alimentos, transporte al tratamiento, pelucas y otro equipo. En el año 2005, la organización domiciliada en Spokane, Washington ayudó a más de 2.000 pacientes y miembros de sus familias.
    Historias de éxito: Una madre soltera de 34 años de edad y con dos niños perdió su trabajo. Cancer Patient Care le otorgó un vale por $100 dólares en alimentos, pagó sus cuentas de servicios públicos y le puso gasolina a su auto.
  • Needy Meds, www.needymeds.com, no dispone de una línea telefónica de ayuda pero en su sitio de Internet se dirige a los pacientes a programas de asistencia para medicamentos genéricos y de marca, programas del gobierno y otros recursos. Piensa en ellos como las "páginas amarillas" para encontrar medicamentos. Puedes buscar los medicamentos de manera alfabética por su nombre de marca o genérica, para encontrar si están disponibles a través de un programa de asistencia al paciente. También puedes consultar la lista de casi 400 programas y compañías, incluidas aquellas que no disponen de un programa de asistencia para medicamentos.
  • Hill-Burton Act (Ley Hill-Burton), (800) 638-0742. Este programa federal proporciona fondos para la construcción y mejora de hospitales con condiciones: deben proporcionar cierta cantidad de asistencia gratuita a aquellos que no pueden pagarla. En todo el país, unas 268 instituciones están obligadas bajo la Ley Hill-Burton a proveer servicios. Para encontrarlas, visita http://www.hrsa.gov/hillburton/hillburtonfacilities.htm.
  • The National Breast and Cervical Cancer Early Detection Program (Programa nacional de detección temprana del cáncer de seno y cervical), es administrado a través de los Centers for Disease Control and Prevention (centros federales para el control y la prevención de enfermedades, o CDC por sus siglas en inglés) y proporciona a los estados la opción de brindar asistencia médica a través del programa Medicaid a mujeres que cumplan con los requisitos. Para cumplir con los requisitos es necesario que las mujeres sean analizadas a través del programa NBCCEDP de CDC y que sean diagnosticadas con cáncer o pre-cáncer de seno o cervical. Para encontrar un programa local, visita
    http://apps.nccd.cdc.gov/cancercontacts/nbccedp/contacts.asp.