Muchos grupos de apoyo son reuniones en persona, cara a cara, usualmente conducidas por un trabajador social o un terapeuta licenciado en el área. También hay grupos de apoyo en el Internet, no sólo grupos de discusión (chat) donde la gente puede intercambiar mensajes, si no versiones cibernéticas de las reuniones de cara a cara tradicionales. Usualmente, los servicios son gratis.

Lo que está disponible

Las siguientes son algunas de las muchas organizaciones que ofrecen grupos de apoyo para los pacientes de cáncer:

Típicamente, los sobrevivientes del cáncer buscan apoyo de grupos dentro de los primeros seis meses después de su diagnóstico. Algunos grupos tienen límite de tiempo, con una duración de varias semanas; otros duran más tiempo, con participantes que permanecen por varios años. Algunos permiten asistir a sesiones según sea necesario, después de terminar varias sesiones. Puedes sentir una necesidad especial de tener apoyo de grupo en el aniversario de tu diagnóstico o antes de hacer pruebas postoperatorias para ver si el tratamiento fue efectivo.


Encontrar el mejor grupo para ti

  • Busca un grupo que esté organizado por un centro de cáncer, centro médico u organización acreditada. Si estás buscando un grupo de Internet, verifica que es una página segura y que esté afiliada con una institución o centro de confianza.
  • Averigua quién será el facilitador: debe ser un profesional titulado de salud mental, si es posible con experiencia ayudando a sobrevivientes de cáncer.
  • Si puedes, visita un grupo más de una vez. Puede que visites una mala noche y que te lleves la impresión equivocada. Cuando estés con el grupo, analiza si los participantes te están retando y si lo que estás viendo está aumentando tu base de información sobre el cáncer.
  • Sigue tus instintos. La mayoría de la gente regresa a las reuniones de los grupos de apoyo porque se sintieron mejor cuando salieron. Los participantes satisfechos de los grupos de apoyo sienten que alguien les ha prestado atención y que han tenido la oportunidad de expresar sus sentimientos. También están contentos de haber encontrado un lugar donde está bien ser calvo y donde pueden decir “metastático” sin tener que definirlo, dice un experto.
  • No tengas miedo de asistir a varios grupos para comparar. Gina D., de 34 años y de Los Ángeles, fue a un grupo que incluía muchas mujeres mayores poco después de su diagnóstico de melanoma maligno. Muchas de las mujeres estaban enfrentando problemas como encontrar tiempo para compartir con sus nietos. Gina cambió a un grupo de gente joven con cáncer que ofrecía Wellness Community, y le sacó mucho más provecho. Si encuentras un grupo ideal para ti, lo sabrás, dice Gina. “Hay un nivel de franqueza que no existe con la gente saludable, por más que lo quieran a uno”.

Lo que debes esperar

Los beneficios de los grupos de apoyo varían de acuerdo al grupo y a los participantes, pero los sobrevivientes que han participado mencionan una y otra vez algunos patrones comunes. “En los grupos de apoyo, puedo decir cosas que no puedo decirle a mi familia”, dice Nancy P., de 48 años de edad y de Los Ángeles. “Cosas como, ‘Tengo miedo de morir’ ”.

También brindan retroalimentación práctica, con consejos sobre cómo sobrellevar el estrés de personas que ya han tenido que hacerlo. Tener una oportunidad de pasar tiempo con otros, de hablar con gente que puede decirte, “Déjame explicarte lo que es la quimioterapia”, es valioso al igual que reconfortante. Puede ser tan simple como una persona que se queja de que la peluca que usa para esconder la pérdida de pelo ocasionada por la quimioterapia le pica, y otra diciéndole cómo resolvió el problema usando un pañuelo como forro para la peluca.

Lo que no debes esperar

Por más beneficiosos que sean los grupos de apoyo, no podrán ocupar el lugar de una familia amorosa o viejos amigos. No pienses que resolverán todos tus problemas. El propósito de los grupos de apoyo es brindar apoyo psicológico y emocional, y no de ayudarte a resolver los problemas del diario vivir.

Y recuerda, el grupo depende de ti tal como tú dependes del grupo. No esperes solamente que te ayudarán, si no espera ayudar también.